圣战分子如何在非洲萨赫勒地区夺金

大卫·刘易斯和瑞安·麦克尼尔

文件照片:来自布基纳法索的士兵在布基纳法索萨赫勒地区Gorgadji的道路上巡逻

瓦加杜古(路透社)-西非小镇帕马(Pama)周围的人们一直被政府禁止在广阔的森林保护区边缘挖矿,以保护羚羊,水牛和大象。

在2018年中,戴头巾的男人改变了规则。

他们乘坐突击步枪骑着摩托车和4X4卡车,派遣政府军和护林员逃离布基纳法索东部与撒哈拉沙漠以南的灌木丛带萨赫勒接壤的东部地区。

武装人员说,居民可以在保护区进行采矿,但是会有条件。有时他们要求削减黄金。在其他时候,他们购买并交易了它。

这些人“告诉我们不要担心。他们叫我们祈祷。”一个人以特拉霍尔的名字命名,并说他已经在一个名叫Kabonga的矿山工作了几个月,该矿位于帕马西北一小段车程。像其他与路透社交谈的矿工一样,他因为害怕受到报复而要求不愿透露姓名。对于记者来说,访问该地区并不安全,但是去过加蓬加的另外五名矿工证实了他的说法。

特拉霍尔说:“我们称他们为'我们的主人'。”

帕马(Pama)周围的坑不是孤立的情况。与基地组织和伊斯兰国有联系的团体,在中东已失地步,正在非洲扩张,并在该地区开采金矿。有关攻击的数据以及对数十名矿工和居民以及政府和安全官员的采访数据显示。除了攻击工业行动外,世界上最令人担忧的两个极端势力还利用布基纳法索,马里和尼日尔的20亿美元非正式黄金贸易,这种贸易已经基本上不受国家控制。

研究人员和联合国已经警告武装极端分子到达该地区金矿的风险;路透社对来自布基纳法索的数据的分析以及逃离采矿区的人的证词表明,这是大规模发生的。对伊斯兰主义者而言,地雷既是藏身之处,又是宝库:用于招募新成员和购买武器的资金,以及用于爆炸以扩大其能力的炸药和雷管。

布基纳法索是一个贫穷的国家,主要是自给自足的农民,近年来已成为当地叛乱分子和地区圣战组织发起的运动重点。暴力事件已造成数百人丧生,包括至少39名本月初在道路上被埋伏的金矿工人。据报道,数十起抢劫和绑架事件是针对采矿的。

这些袭击仅在布基纳法索就已蔓延到数百个小型地雷。政府对卫星图像的调查显示,在2018年对大约2200个可能的非正式金矿进行了识别。根据武装部队记录的事件分析,其中大约一半在武装分子进行袭击的地方25公里(16英里)内冲突定位和事件数据项目(ACLED),一家追踪政治暴力的咨询公司。

根据分析,武装分子的前进已经找到了从北部到南部和东部的一条路线,该分析在美国打击自然野生动植物研究所(Countering Wildlife Trafficking Institute)的帮助下绘制了他们的活动和矿区图。分析地理空间数据。分析发现,激进分子在布基纳法索最富裕的金矿领域开辟了一条道路。

很难说这些矿产多少金,或者究竟由谁控制这些金(许多矿产在政府军缺席,土匪游荡的地方),但涉及的总金额却是巨大的。2018年,政府官员仅对袭击发生地点附近的24个地点进行了访问,估计它们每年共生产727公斤黄金,按当前价格计算价值约3400万美元。

布基纳法索矿山部长奥马鲁·伊达尼(Oumarou Idani)5月份表示,伊斯兰主义者控制了一些矿山,特别是在保护区,他们鼓励矿工营地违反政府禁令进行挖掘。他说:“他们为难民营提供食物,并买卖了黄金。”

在军事行动帮助将叛乱分子赶出矿区后,与伊斯兰主义者有关的事件在该月急剧下降。但是,ACLED数据显示,到10月,总数已几乎从军事行动之前恢复到高峰。

政府表示,布基纳法索的大多数非正式生产的黄金都走私到了其邻国,特别是多哥,以避免出口税。从那里,它被运往炼油厂,然后再出口到沙特阿拉伯,土耳其,瑞士和印度等国家。

中央情报局(CIA)前官员威廉•林德(William Linder)表示:“暴力极端主义者扩大了控制范围,增强了通过黄金创收的能力-而国家行为者仍然无能为力。”在西非,现在经营一家风险咨询公司。

“现在解决这个问题的失败只会加深并帮助传播萨赫勒危机。”

布基纳法索的安全部长Osseni Compaore说,政府并没有失败:该地区各国政府意识到这一风险,并共同努力应对这一风险。

在马里,联合国报告说叛军对北部城镇基达尔(Kidal)的黄金交易征税,在尼日尔,政府官员说,伊斯兰主义者要求在西部生产黄金的份额。

马里矿业部的一位高级官员说,它不能排除伊斯兰主义者进入黄金的可能性,特别是在北部,但是它正在努力规范小规模采矿。尼日尔矿业部长未回应置评请求。


紧急状态

长期以来,黄金一直是叛乱分子的理想商品:保留其价值;它被广泛接受为非洲,中东和亚洲部分地区的货币代理;一旦精制,就可以很容易地冶炼和走私。

根据经济合作与发展组织(OECD)的估计,布基纳法索,马里和尼日尔的非正式矿山之间每年产生约50吨黄金,价值20亿美元。根据政府和经合组织的估计,其中,布基纳法索的小型矿商每年生产约15-20吨黄金,价值在7.2亿美元至9.6亿美元之间。

2018年,布基纳法索官方记录的小规模矿山仅出口了约300公斤黄金,约占该国估计产量的1.5%至2%,表明了走私规模。

非正式的矿工经常在当局的视线范围之外工作。布基纳法索推动其小型矿山定位的努力发现,全国范围内只有25个具有有效许可证,政府监管机构董事总经理Salofou Trahore告诉路透社。

政府研究人员访问了1,000多个站点以进行基本检查,发现其中800个处于活动状态。他们发现了其他在卫星图像中看不到的东西,并深入研究了另外64个。但是许多他们无法达到。北部和东部的大部分地区都失去了首都的控制,促使首都宣布该国45个省中的14个省进入紧急状态。

安全分析家将许多袭击归因于基地组织的地区分支机构,伊斯兰教和穆斯林支持组织的努萨拉特·伊斯兰·沃尔玛·穆林(Jama'at Nusrat al-Islam wal-Muslimin)和一个名为Ansarul Islam的本土组织(伊斯兰捍卫者)。在东部,大撒哈拉地区的伊斯兰国在森林中活动,该森林长期以来一直是匪徒,走私者和偷猎者的天堂。没有一个组可以到达。


“没有其他的”

在布基纳法索和其他地方一样,圣战组织擅长利用当地的不满来赢得民众。根据世界银行的数据,在一个人均年收入仅为660美元的国家,政府为个人挖掘者关闭矿山的努力(无论是出于保护目的还是为大型企业让路)都不受欢迎。

“布基纳法索有多少人无需手工采矿就可以支付学费?” 黄金矿工全国联合会负责人Moamoudou Rabo说。“我们的经济是黄金开采。没有别的了。”

在东南部的瓦尔加耶(Ouargaye)的一个挖掘地点,矿工说,伊斯兰教徒赶到时,当地警察正向缺乏身份证的矿工索贿。一位矿工说,这九名警察是武装的。即便如此,警察还是加快骑摩托车。矿工回忆说:“在那之后,人们说枪手是真正的主人。” 安全部长康柏(Compaore)说,无法核实此报告。

6月,数百名平民逃离了对布基纳法索北部教堂的攻击浪潮,开始在首都瓦加杜古的郊区露面。他们带着只能塞进卡车和公共汽车的东西来到了这里–一袋大米,装满水的便当罐,锅碗瓢盆,可睡觉的垫子。

许多妇女和儿童在三个尘土飞扬的校园里寻求庇护。其中有几个年轻人,他们在与马里接壤的偏远城镇西尔加吉(Silgadji)周围挖金。

他们说,几个月来,那些不在自己地区的武装极端分子一直躲在矿工中间。他们实施了法律,并威胁要杀死任何谈论其存在的人。43岁的扎卡里亚(Zakaria Sawadogo)和家人一起逃往首都。

他说:“过去,有交易者会来购买我们的黄金并重新出售。” “但是恐怖分子抢劫了他们,因为他们有很多钱。” 他说,商人停止了进来。

在南部的巴尔蒂布古(Bartiebougou)小镇,一个泥瓦匠在矿区的一个建筑项目上花费了四个月的时间,他说这些矿坑里挤满了战士。

梅森说:“他们比士兵拥有更多的武装。” “他们控制了一切。”

梅森说,持枪者雇用了一些矿工为他们挖矿,从其他人那里购买黄金。他说,有时伊斯兰闯入者向穷人提供食物。其他时候他们很残酷。他说:“我们看到两个人因卖酒而被杀。”


隐藏在干草中

黄金从布基纳法索流出,穿过汽车和公共汽车的多孔土地边界。它被绑在牛身上或藏在捆在自行车上的干草堆中。卡帕加(Pabon)附近一个保留给牧民饲养牲畜的地区的卡邦加(Kabonga)矿工说,买主包括来自加纳,多哥,贝宁和尼日尔等邻国的当地人和商人。

邻国多哥是一个走私的中心,该国自己的矿山几乎不生产黄金。

近年来,根据联合国贸易数据,全球黄金精炼和交易中心阿拉伯联合酋长国已成为多哥黄金的主要目的地,宣布2018年进口量超过7吨(价值2.62亿美元) 。反过来,沙特阿拉伯,土耳其和瑞士是阿联酋黄金的主要买家。

一位直接了解该倡议的人士告诉路透社,2019年初,国际官员向多哥施压,要求其采取行动防止金价走私,因为担心贸易正在推动该地区的冲突。多哥矿业部发展与控制部主任内斯特·阿杰洪(Nestor Adjehoun)表示,自今年年初以来,黄金交易一直在该地区暂停,以提高交易的透明度。联合国数据中没有多哥的2018年出口数据。

黄金并不总是流经邻国。那些有联系和财力的人可以通过瓦加杜古的国际机场将其走私到布基纳法索,一位在西非有多年经验的前黄金走私者告诉路透社。

布基纳法索高级海关官员埃瓦里斯特·索姆达(Evariste Somda)表示,在腐败官员的协助下,黄金交易网络正在通过空中将黄金运出该国。他说,资金流使该国失去了数百万美元的收入,海关官员正试图阻止它。

总部位于布鲁塞尔的智囊团国际危机组织上周呼吁阿联酋加强监管,以防止黄金交易被用于资助恐怖主义。阿联酋的一位高级官员说,该国维持符合国际标准的强有力的法规。


运营基地

布基纳法索政府试图遏制激进分子。

矿工说,在一月份,军方从直升机上投下传单,告诉矿工离开加蓬加附近的地点。下个月,军方表示其部队在该地区的空袭和地面行动中杀死了约30名战士。

政府禁止在东部和布基纳法索北部大部分地区进行小规模采矿,政府军发动了为期六周的进攻,称为“风暴行动”,以恢复东部的国家权威。4月12日,布基纳法索武装部队负责人Moise Miningou将军在新闻发布会上宣布:“我们的任务已经完成。”

在北部,政府于5月份开展了类似的工作,即“连根拔起行动”,该行动仍在进行中。

但是自六月以来,在这两个地区与圣战组织有关的暴力事件中已有500多人死亡。

负责反叛活动的前布基纳法索宪兵安全顾问马哈马杜·萨瓦多戈(Mahamadou Savadogo)说,截至9月,伊斯兰战斗人员占领了该国东部至少15个地雷,直接控制了生产和销售。

尽管有政府的禁令,但在伊斯兰主义者活动的地区仍在继续采矿:安全消息来源称,10月,在北部省份苏姆省的一个非正式金矿现场,有二十名嫌疑人在圣战分子的袭击中丧生。

今天,尚不清楚是谁控制了萨赫勒地区野生动物资源丰富的保护区附近的卡本加矿。

安全部长欧森尼·孔波雷(Ousseni Compaore)于6月对路透社表示:“卡波涅加森林十分广阔。” “我们不能排除某些人可能撤退和藏身,以便他们以后再回来的想法。”